Julia Pastrana: la conocida como «mujer mono»

Cuando la madre de Julia Pastrana dio a luz a una niña completamente cubierto de una piel de pelo negro, estaba convencida de que las fuerzas sobrenaturales debían estar actuando. En 1836, después de haber sido encontrada escondida en una cueva con su hija de dos años, algunos pastores mexicanos la llevaron a ella y a la niña a una ciudad cercana.

A pesar de su apariencia inusual (que había causado tanta angustia a su madre), el gentil carácter de la joven Julia la hizo muy querida por la población local y el propio gobernador finalmente la llevó a su casa.

Cuando cumplió veinte años, Pastrana decidió que quería dejar la casa del gobernador y regresar a su tribu en las montañas del oeste de México. Sin embargo, nunca regresó al lugar de su nacimiento. En algún momento del camino, conoció a un showman estadounidense que logró convencerla de que su futuro estaba en el escenario.

Julia Pastrana, la «mujer mono»

La dulce mujer que sufría de un desafortunado rasgo físico (una clase rara de hirsutismo) se convertiría en una celebridad menor a mediados del siglo XIX. Aunque sabía cantar, bailar y hablar varios idiomas, el público que llenaba los teatros venía principalmente a ver a la famosa «mujer mono» de México.

Su representante, Theodore Lent, hizo todo lo posible para animar al público diciendo que era mitad mujer, mitad animal.

Algunos de los pseudo-científicos de la Era Victoriana (cuyas teorías a menudo provenían de suposiciones racistas preexistentes) promovieron ansiosamente la visión de Lent con sus propias ideas. Varios médicos elaboraron certificados -que se exhibían en todos los lugares donde Julia Pastrana iba de gira, en donde que se afirmaba que en realidad no era una mujer, sino una nueva especie de híbrido mitad humano y mitad simio.

Por supuesto, también hubo científicos legítimos que se reunieron con Pastrana y se dieron cuenta de que, a pesar de sus rasgos irregulares, era una mujer completamente normal. Charles Darwin la describió como «una mujer notablemente buena», aunque con «una barba masculina gruesa y una frente peluda».

El show al que fue sometida Julia Pastrana

El plan maestro de Lent dio un giro inesperado cuando su nueva esposa quedó embarazada en 1859 mientras la pareja viajaba por Moscú.

Pastrana era una mujer pequeña y su pelvis era tan estrecha que los médicos temían que el parto fuera difícil. Sus preocupaciones resultaron ser correctas: necesitaban usar fórceps para dar a luz al bebé, lo que provocó varias laceraciones graves.

El recién nacido sólo sobreviviría un poco más de un día después de su nacimiento. El pequeño niño no había escapado del gen que había hecho famosa a su madre: él también estaba cubierto de una piel de pelo oscuro.

Parece que Lent fue devastado por la pérdida de su atracción estelar (y principal fuente de ingresos) que de su esposa e hijo. Después de su muerte, se las arregló para consolarse vendiendo inmediatamente sus cuerpos a un profesor de la Universidad de Moscú, quien los embalsamó con un método nuevo y extremadamente exitoso.

El destino de Julia Pastrana

Cuando el astuto Lent se enteró de lo bien conservada que estaba su familia, rápidamente se dio cuenta de que todavía podía sacar provecho de ellos. Se las arregló para recuperar los cuerpos y ponerlos en exhibición en Londres.

Sin embargo, la muerte no liberó a Julia Pastrana de ser mirado por el público. Su momia y la de su hijo se exhibieron por toda Europa durante décadas después de su muerte. Se hizo una breve y extraña campaña para ofrecer dinero al gobierno alemán durante la Segunda Guerra Mundial.

En 2013, más de un siglo después de su partida, JPastrana finalmente regresó a casa, gracias a una petición oficial presentada por varios políticos mexicanos. Fue enterrada en un pueblo cercano al lugar donde había nacido en Sinaloa con una ceremonia católica, libre de miradas indiscretas.

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