¿Cuál es el origen del tomate?

Muchos de los platos más comunes y deliciosos de hoy se remontan a la antigüedad y al intercambio de plantas alimenticias entre el Viejo y el Nuevo Mundo. El origen del tomate se estima en los Andes inferiores, cultivado por los aztecas en México.

La palabra azteca ‘tomatl’ significaba simplemente «fruta regordeta» y los conquistadores españoles la llamaron «tomate». El tomate, junto con el maíz, las papas, los chiles y las batatas se introdujo en España a principios del siglo XVI con los viajes de Colón.

El origen del tomate en europa probablemente llegó a la ciudad española de Sevilla, un importante centro de comercio internacional, especialmente con Italia. En 1544, el herbolario italiano Mattioli se refirió a los frutos amarillos de la planta de tomate como ‘mala aurea’, la manzana dorada, y más tarde, en 1554, mencionó una variedad roja. Dodoens, un herbolario holandés, dio una descripción detallada en 1554 y la fruta se ganó la reputación de afrodisíaco. Esto explica nombres como ‘pomme d’amour’ en francés, ‘pomodoro’ en italiano y ‘love apple’ en inglés.

La transformación de un ingrediente culinario herbario a uno común comenzó lentamente en la década de 1700. La receta napolitana publicada más antigua conocida, para ‘salsa de tomate, estilo español’, data de 1692.

Historia y origen del tomate

La especie silvestre se originó en las montañas de los Andes de América del Sur , probablemente principalmente en Perú y Ecuador, y se cree que fue domesticada en el México precolombino; su nombre se deriva de la palabra náhuatl (azteca) tomatl.

El tomate fue introducido en Europa por los españoles a principios del siglo XVI, y los españoles e italianos parecen haber sido los primeros europeos en adoptarlo como alimento . En Francia y el norte de Europa, el tomate se cultivó inicialmente como una planta ornamental y se consideró con recelo como alimento porque los botánicos lo reconocieron como un pariente de la belladona venenosa y la solanácea mortal.

De hecho, las raíces y las hojas de la planta de tomate son venenosas y contienen la neurotoxina solanina.

El tomate, ¿fruta o verdura?

Aunque el tomate se percibe como un vegetal debido a sus principales usos culinarios, en realidad es una fruta perteneciente a la familia Solanaceae. Es un pariente cercano de la papa, el pimiento y la berenjena. El tomate es uno de los alimentos o ingredientes más populares en Europa, en parte debido a su versatilidad y su capacidad para combinar bien con queso, huevos, carne y una amplia gama de hierbas.

Origen de los tomates actuales

Composición del tomate

Los tomates son muy nutritivos. Contienen cantidades significativas de vitamina C y ácido fólico. Los tomates también son la fuente más importante en la dieta de un pigmento rojo llamado licopeno, que tiene propiedades antioxidantes y puede ser anticancerígeno.

Los niveles más altos de licopeno en plasma están asociados con una menor incidencia de algunos tipos de cáncer, especialmente el cáncer de próstata. La absorción en el cuerpo depende del tipo de producto consumido. La absorción de licopeno en el plasma sanguíneo es significativamente mayor cuando se deriva de productos de tomate procesados ​​con calor que cuando se consume la misma cantidad que los tomates frescos.

Del mismo modo, la biodisponibilidad del licopeno del jugo de tomate procesado por calor es mayor que el del jugo de tomate crudo.

Las pautas dietéticas nacionales e internacionales recomiendan un mayor consumo de frutas y verduras para que comamos al menos cinco porciones al día. Los tomates son frutas fabulosas para una merienda rápida, saludable y nutritiva o como parte de una receta creativa.

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