Secadores de manos en baños: bombas bacterianas

Pero puede deshacer todo su trabajo de lavado de manos en el momento en que presiona el botón de un secador de aire caliente.

Un nuevo estudio de la Universidad de Connecticut y la Universidad de Quinnipiac muestra que los secadores de aire caliente pueden estar actuando como bombas bacterianas, disparando cargas de esporas del aire del baño directamente en sus manos.

Hace varios años, en un esfuerzo por ser más respetuosos con el medio ambiente, muchas empresas, universidades y grandes corporaciones rechazaron las pilas y rollos de toallas de papel para estos secadores de aire caliente y tipo jet.

Produjeron menos desperdicio y, en última instancia, podrían ayudar a los resultados de la compañía, según la lógica.

Sin embargo, esta nueva investigación, que se publicó en la edición de abril de Applied and Environmental Microbiology, sugiere que la opción ecológica puede estar bañando sus manos en grandes dosis de bacterias, incluso algunas que generalmente se encuentran en las heces.

Resultados del estudio 

Los investigadores colocaron placas de recolección de gérmenes en 36 baños de hombres y mujeres en las instalaciones de la Facultad de Medicina de la Universidad de Connecticut.

Algunos platos permanecieron durante dos minutos en aire quieto, sin soplar secadores de aire caliente. Otros fueron lanzados con aire de la secadora durante 30 segundos mientras se mantenían a 12 pulgadas de la boquilla de la secadora.

Dijeron que los resultados fueron asombrosos, si no también repugnantes.

En los baños fijos, las placas recogieron un promedio de cero a uno de los desembarcos bacterianos en la ventana de dos minutos. Cuando se dejó abierto durante 18 horas, el número de colonias saltó a seis por placa.

Las placas que estuvieron expuestas al aire del secador de aire caliente durante 30 segundos mostraron un promedio de 18 a 60 colonias por placa, con un rango de hasta 254 colonias.

Los investigadores también probaron la teoría de las salpicaduras bacterianas de los secadores de aire al dejar dos placas abiertas durante 20 minutos en baños en los que circulaban pequeños ventiladores. En esos 20 minutos, aparecieron 12 y 15 colonias en las dos placas.

Los investigadores decidieron que la clave del remolino del ciclón bacteriano era el movimiento del aire, la alteración de las bacterias y la dirección forzada del aire dentro y fuera de los secadores de manos.

En otras palabras, cualquier movimiento de aire es un peligro bacteriano.

«Una razón por la cual los secadores de manos dispersan tantas bacterias es la gran cantidad de aire que pasa a través de los secadores de manos, 19,000 pies lineales por minuto en la boquilla», escribieron los investigadores en su estudio. «La convección generada por el alto flujo de aire debajo de las boquillas del secador de manos también podría atraer aire de la habitación».

La adición de filtros de aire de partículas de alta eficiencia (HEPA) redujo la cantidad de bacterias que aterrizaron en las placas por cuatro. Sin embargo, no eliminó la bacteria por completo.

Esta nueva investigación coincide con varios estudios recientes que muestran que los prácticos secadores de aire caliente y de chorro de aire pueden ser una de las mayores fuentes de contaminación bacteriana en un baño público.

Un estudio en el Journal of Hospital Infection comparó secadores de chorro, secadores de aire caliente y toallas de papel en una simulación de manos mal lavadas y contaminadas.

Las personas que usaron secadores de chorro tenían 4.5 veces más bacterias en sus manos que las que usaron un secador de aire caliente, y 27 veces más bacterias que las que usaron toallas de papel.

Otro estudiar fuente confiable en la revista saudita de ciencias biológicasEncontró grandes cantidades de bacterias que fluyen a través del aire del secador de manos en un estudio de 15 días. Este estudio también encontró que las bacterias estaban presentes incluso cuando la secadora no se usaba para secarse las manos.

Para confirmar que la fuente de la bacteria era el aire del baño y no los secadores en sí, los investigadores tomaron muestras de las superficies dentro de los secadores. Los resultados mostraron «niveles bacterianos mínimos».

«Estos resultados indican que muchos tipos de bacterias, incluidos los posibles patógenos y esporas, pueden depositarse en las manos expuestas a los secadores de manos de baño, y que las esporas podrían dispersarse en los edificios y depositarse en las manos con secadores de manos», escribieron los investigadores del estudio.

La mejor manera de secarte las manos

Antes de que esta noticia lo envíe a un estado de histeria higiénica, el Dr. Thomas S. Murry, autor e investigador del estudio, así como profesor y experto en enfermedades infecciosas, advierte que no encontraron evidencia de bacterias peligrosas o mortales.

«Es importante destacar que no probamos que las bacterias depositadas por los secadores de manos sean responsables de la enfermedad», dijo a Healthline. «De hecho, para las personas con un sistema inmunológico saludable, es poco probable que sea un problema ya que el secador de manos concentra las bacterias ambientales del aire que probablemente se encuentran en la mayoría de los lugares donde las personas se congregan».

Sin embargo, Murray señala que los resultados del hallazgo muestran que «en cierta medida vence el propósito del lavado de manos para eliminar las bacterias cuando simplemente las vuelves a colocar en tus manos».

Por su parte, los hallazgos ya han llevado a un gran cambio en la Universidad de Connecticut.

«Recientemente se agregaron dispensadores de toallas de papel a los 35 baños en áreas de investigación de ciencias básicas en la Facultad de Medicina de la UConn encuestados en el estudio actual», dijeron los autores.

Charles Gerba, PhD, microbiólogo y profesor de la Universidad de Arizona, ha estudiado gérmenes durante más de 30 años. Él defiende las técnicas probadas y verdaderas de lavado de manos y secado de toallas de papel.

“Lavarse las manos sigue siendo el estándar de oro para deshacerse de los gérmenes en las manos. Sin embargo, si no se hace de la manera correcta, durante al menos 15 a 20 segundos, incluso entre los dedos y la parte superior de las manos, podemos volver a contaminar nuestras manos en el momento en que tocamos la siguiente superficie en casa o en público «. le dijo a Healthline.

Gerba recomienda que te seques las manos cuando estés en público con una toalla desechable. El desinfectante de manos es una gran herramienta para el seguimiento del lavado de manos, sugiere. Prefiere uno que proporcione protección residual y duradera, como Zoono GermFree24, que según él ofrece 24 horas de protección contra los autostopistas con gérmenes.

En casa, la Dra. Katy Burris, dermatóloga de Columbia Doctors y profesora asistente de dermatología, sugiere que tiene poco de qué preocuparse.

«Mientras esté limpiando su baño y lavando sus toallas con frecuencia, no debe preocuparse demasiado», dijo Burris a Healthline. “Es el volumen de personas que usan un baño lo que aumenta la presencia bacteriana general. Unas pocas personas en un hogar frente a cientos o miles en un día hacen una gran diferencia «.

Eve Early, directora corporativa de prevención y control de infecciones de Orlando Health, dice que hay un momento en que es posible que desee tratar su hogar como un hospital ocupado o un baño de aeropuerto y cambiar toallas de mano por toallas de papel.

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